Chancellor Carol L. Folt’s commencement address at Universidad San Francisco de Quito

Gracias, canciller Santiago Gangotena. Buenas noches a todos y felicitaciones a los 541 graduados de la Universidad de San Francisco de Quito de 2017. Permítanme decirles de nuevo: Graduating Class of 2017!

Graduados, como Canciller de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, la primera universidad pública en los Estados Unidos, me siento honrada de compartir este momento especial con ustedes – aquí en la universidad líder del Ecuador. Aunque un largo vuelo en avión y muchos kilometros nos separan físicamente, el espíritu, la amistad y la misión compartida de nuestras grandes universidades me hacen sentir parte de su familia. Incluso compartimos el amor de algunos perros muy especiales: Remington el golden retriever en UNC, y Pancho y Pancha aquí en USFQ!

Presidente Montufar, Canciller, miembros de la facultad, familias y amigos de los graduados … Éstos son sus graduados; Ustedes les han enseñado, les han nutrido, les han ayudado a convertirse en personas asombrosas con mentes activas, manos amables y corazones afectuosos. Felicitaciones a todos en este día tan especial.

OK, estudiantes, respiren profundamente. ¡Lo han hecho! Han sobrevivido a los exámenes completaron los grados, realizaron una investigación increíble, y jugaron muchos partidos de fútbol con sus amigos. Probablemente ni siquiera pueden contar las horas que han pasado cerca de la laguna o en el patio, debatiendo política o estudiando. O las veces que han disfrutado “pancito” y “cafécito” en el campus en el camino a la clase. Apuesto a que han disfrutado de deliciosas comidas cocinadas por amigos que son estudiantes de arte culinaria, o participado en viajes organizados por “Ecuabuddies” para dar la bienvenida a estudiantes de intercambio.

Los estudiantes de UNC que estudiaron aquí me han dicho lo especial que fueron estos viajes, y les agradezco su maravillosa hospitalidad. Su tiempo aquí puede ser recordado como miles de pequeños momentos preciosos. Cuando están juntos, estos momentos crean un mosaico colorido y vibrante. Este mosaico es único para ustedes, pero también está ligado a sus compañeros de clase a través del tiempo compartido en este lugar especial con un propósito común. Aprendiste mucho sobre el mundo y ustedes mismos, Y juntos, creáron un hogar. Pero no se sientan demasiado cómodos. Mi trabajo hoy no es solo felicitarles por sus logros, sino ayudarles a prepararse para salir de esta casa, para dar su próximo gran salto hacia lo desconocido.

Como han oído, soy bióloga. Durante toda mi vida me he inspirado en el esplendor de los sonidos, los olores, los animales, las plantas y el mundo viviente que nos rodea, así como la imprevisibilidad, la pérdida, el cambio y el renacimiento que está en todas partes.

Quiero que confiesen a su memoria este momento de cambio, porque las transiciones de la vida, estos momentos de cambio, realmente importan.

Si son como yo, su emoción se comparte con la nostalgia. Están a punto de hacer un cambio bastante grande y cambiar, no importa lo emocionante, también puede ser preocupante. Pero creo que transiciones como éstas son momentos de la mayor posibilidad. Hay vitalidad en los tiempos de cambio, tal como lo describe la poetisa americana Mary Oliver, cuando “… el mundo se ofrece a tu imaginación, / te llama como los gansos salvajes …” que se elevan en lo alto de los cielos azules.

Como científica, me fascinan los tiempos de cambio. Durante treinta años he estudiado el momento de los procesos biológicos y los profundos efectos de los cambios en el complejo equilibrio entre la química, la biología y la física en el agua y el ecosistema y la salud humana. Todos los seres vivos sufren ciclos y cambian – y he aprendido que gran parte de la vida está determinada por decisiones e ideas que toman vuelo en tiempos de cambio.

Recibir el cambio está en su mente. Se trata de ver el cambio con todas sus incertidumbres como sus momentos de mayor potencial.

Están rodeados de ejemplos de personas que han estado donde están hoy y usaron su momento de cambio para saltar adelante. Aquí, en 1988, una gran idea que condujo a un gran cambio para el Ecuador, tomó vuelo-Una idea audaz para crear una gran Universidad-La Universidad San Francisco de Quito, la primera universidad privada, centrada en el estudiante de artes liberales en Ecuador. La idea surgió de la creencia de su principal fundador, el canciller Santiago Gangotena, de que la educación superior fomenta la felicidad, mejora las vidas y construye naciones.

En sólo 29 cortos años, ha pasado de una modesta apertura en una casa tan pequeña que los armarios se utilizaron como oficinas – a este hermoso campus. Con sus laboratorios de vanguardia y su biblioteca con más de un millón de títulos. USFQ es ahora la mayor fuente de investigación científica, artística y humanística en Ecuador y sigue creciendo.

Tomó una visión audaz para construir esta universidad.

Así que en octubre pasado, mi propia universidad honró a su canciller que obtuvo su doctorado en física en la UNC en 1977. En reconocimiento a su inspirador trabajo en USFQ, becas para ingresar a estudiantes en UNC han sido nombradas en su honor. De esta manera, los nuevos estudiantes cada año aprenderán de la asociación de UNC con USFQ y comenzar sus propios sueños audaces.

Los cambios más grandes en nuestras vidas a menudo se remontan a un solo “Ah-Ha moment”, cuando el futuro se vuelve claro y toma vuelo.

La idea para que UNC tomara vuelo después del final de la guerra revolucionaria de nuestra nación en 1789 – el momento de Ah-Ha para el fundador de UNC, un general en esa guerra – era que la educación sería la mejor y quizás la única manera de proteger a sus propios niños y La libertad de sus hijos. Así que se propuso hacer algo nunca hecho antes en los Estados Unidos –  construir una gran universidad pública. Desde su humilde comienzo, nuestro primer estudiante caminó 214 kilómetros para llegar a la UNC, su idea se convirtió en el modelo para todo el sistema de educación superior en América, con un centro centrado en los estudiantes y las artes liberales como USFQ.

El estado de Carolina del Norte también fue el hogar de una idea que, literalmente, tomó vuelo. En un pequeño pueblo llamado Kitty Hawk, el Wright Flyer se convirtió en la primera máquina motorizada para lograr el vuelo con un piloto a bordo. Los hermanos Wilbur y Orville Wright no tenían ni seguidores ni dinero. Nadie creyó en ellos, excepto ellos mismos.

Y cada vez que ponían a prueba su invención, reunían cinco juegos de piezas adicionales porque eran tantas las veces que pensaban que se estrellarían antes de la cena. Pero persistieron. Y cuando, en 1903, en una solitaria franja de arena de Carolina del Norte, volaron, nadie estaba allí para presenciarlo. Pero todos los aviones exitosos desde entonces han incorporado los elementos básicos del diseño de su avión original.

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Ecuador también es el hogar de grandes visiones, ideas audaces y cambios importantes. Mañana visitaré las Islas Galápagos, nacidas del fuego, siempre cambiantes, una de las verdaderas maravillas naturales del mundo, y un lugar que el pueblo de Ecuador eligió en 1959 para guiar al mundo, para siempre. De hecho, fue el primer sitio del patrimonio mundial – declarado en 1978.

Por supuesto, como ustedes probablemente saben, Charles Darwin, los pinzones de Galápagos y su lugar en la historia casi no sucedió.

Darwin a los 26 años era un estudiante de medicina desmotivado y fracasado cuando pagó su propio camino como naturalista en el HMS Beagle.

Pero después de este viaje que cambió su vida, su determinación y su visión crecieron y se fortalecieron. Y durante los siguientes 24 años su gran idea tomó vuelo, y en 1859, la obra maestra de Darwin – Sobre el Origen de las Especies – fue publicada, cambiando la comprensión fundamental de la humanidad de la naturaleza y la evolución para siempre.

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Otra idea con un camino tortuoso – La amazonía realmente trajo a un professor de UNC, Stephen Walsh, a Ecuador y las plantas invasoras lo trajeron a las Galápagos. Y en el camino, primero en el Amazonas, conoció a Carlos Mena, lo reclutó para obtener su doctorado en geografía en UNC, y se hicieron grandes amigos y colegas. ¡El resto es historia!

Pero todavía estamos haciendo historia. En 2006, el Dr. Mena se convierte en un profesor de geografía en USFQ, y él y el Prof. Walsh empiezan a soñar. Soñaron con crear un Centro de Ciencias en las Galápagos, y dieron un salto, en 2011 se inauguró en la Isla de San Cristóbal el Centro de Ciencias de Galápagos -una asociación USFQ y UNC-.

Actualmente trabajan con el Ministerio de Medio Ambiente y Ministerio de Turismo de Ecuador y otros, sobre un modelo de desarrollo sostenible y conservación que está inspirando a la gente en todo el mundo.

Darwin dijo una vez: No es la más fuerte de las especies la que sobrevive, ni la más inteligente, sino la más sensible al cambio.

Graduados, ustedes están listo para ese cambio: es hora de su vuelo hacia el futuro. Por supuesto, sé por experiencia que cambiar no siempre es fácil.

Mi propio camino nunca fue recto o suave.

Crecí en Akron, Ohio, en una familia cariñosa de 5 niños. Aunque mis padres eran químicos, no tenían un comienzo prometedor en la ciencia. Elegir una vida como científica ambiental y profesora y ahora ser canciller puede no haber parecido la opción probable para alguien cuyo hermano comió su primer proyecto de la ciencia – ¡la noche antes de que debía ser entregado!

Tuve un comienzo abrupto en la universidad también – Trabajé como camarera para pagar mis estudios, dejé la universidad, me mudé por todo el país, me cambié de escuela y estudié arte, inglés y matemáticas, antes de descubrir una pasión por la biología, el estudio del agua Y el medio ambiente.

Eso cambió el curso de mi vida.

Mi tesis me dio mi momento de Ah-Ha. Me di cuenta de que me encantaba el proceso de descubrimiento científico y experimentación, y me encantó la forma en que los científicos trabajan en el límite de lo que se conoce.

Tomé el camino de una científica, pero como resultado, cada uno de esos otros temas que estudié, y todos esos momentos en que todo era más incierto, han sido increíblemente importantes para la científica, canciller, madre y persona que soy hoy.

Y eso será verdad para ustedes también.

Así que – sabían que estaba viniendo – aquí viene la parte de asesoramiento de mi charla, y tengo tres cosas muy simples que quiero que recuerden:

Primero: este es un tiempo maravilloso en la historia – ¡Emociónense! Manténganse abiertos a lo maravilloso en el mundo que les rodea, y dejen que su imaginación unidad. El conocimiento está creciendo a un ritmo asombroso. Los avances científicos y tecnológicos están cambiando nuestra visión de todo y abriendo innumerables nuevas vías para la exploración y el descubrimiento. Al mismo tiempo, las incertidumbres sobre el futuro también están creciendo, el C02 atmosférico es más alto de lo que ha sido desde el Pleistoceno; La población mundial está creciendo, 2.000 millones de personas han nacido desde que nacieron; Las desigualdades están creciendo; Y las economías son globales. Su generación va a necesitar abordar estos problemas, para empujar nuevas fronteras y construir nuevos futuros.

Segundo: Manténgase ágiles, respondan rápidamente a las nuevas oportunidades, asuman riesgos para ser audaces, y sean un gran colaborador – ya no es “un ganador toma todo el mundo”; El trabajo en equipo, el respeto y la asociación están en el corazón del éxito en la mayoría de los campos.

Y tercero: continuar sirviendo e innovando para el bien de todos. Realmente creo que el futuro será escrito por las personas que no sólo hacen preguntas, sino que trabajan en soluciones, que no sólo son inteligentes, sino que saben cómo trabajar con otros, y que no sólo se preocupan, sino que actúan como una fuerza para el bien.

Sé que el servicio ya ha sido una gran parte de su vida sólo un ejemplo es su trabajo después del devastador terremoto de abril de 2016. Desde todos los rincones de la universidad, se unieron para ayudar a aquellos que necesitaban desesperadamente.

Cuando les pregunto a mis viejos amigos lo que más importaba en sus vidas, más allá de sus familias, era con frecuencia su servicio el que les daba su mayor sentido de realización. Como su lema USFQ aconseja: Studium, Progressus, Labor. Son palabras para seguir.

Me gustaría terminar con una última historia. Hace unos años, me agazapé en un acantilado rocoso sobre una playa en el extremo más meridional de Nueva Zelanda. Yo estaba allí – escondida detrás de mi escondite – para presenciar un acontecimiento antiguo y mágico, el vuelo de un albatros gigante recién hecho.

Desde tan sólo unos metros de distancia, observé una de las aves marinas más grandes del mundo, con una envergadura de casi tres metros, se adelantó con un paso incómodo y torpe, saltó del acantilado, atrapó las corrientes del viento y se elevó sobre el mar en el comienzo de su viaje de un año sobre el agua.

Millones de años de evolución los han hecho perfectamente diseñados para el vuelo; Ni siquiera tocarán la tierra por otro año. Fue inolvidable, el sueño de un biólogo.

Mi recuerdo del salto de ese pájaro hacia lo desconocido me hace pensar en ustedes. Ustedes se están preparando para tomar su propio próximo salto, enfrentar su propio cambio siguiente. Mientras que el gran salto que les espera probablemente no implica tener alas, gran parte de lo que han estado haciendo durante los últimos años les ha estado preparando para este momento.

Felicidades! ¡Buena suerte! ¡Y disfrute el vuelo!