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La ciudad de Tenochtitlán


Cuadro de la ciudad de Tenochtitlán de L. Covarrubias (Museo de México)
 

El Templo Mayor

El Templo Mayor de los aztecas, o huey teocalli, es uno de los grandes tesoros de la humanidad perdidos para siempre ya que hoy sólo quedan unas cuantas ruinas de lo que fue un magnífico edificio. Cuando los aztecas se asentaron en la isla de Tenoch, en el lago Tezcoco, y fundaron su capital Tenochtitlán en 1325, decidieron construir una gran pirámide en honor a Huitzilopochtli, su dios del sol y de la guerra. Al principio, no les fue posible construir una pirámide digna de este gran dios. Les faltaban las piedras necesarias, de modo que edificaron un templo de madera y paja. Sin embargo, cuando por fin tuvieron acceso a la piedra, empezaron la construcción del Templo Mayor. Para honrar Huitzilopochtli, en este importante monumento se encuentran constantes referencias a Coatepec, el lugar donde nació según la leyenda azteca. En el año 1487, durante el reinado del huey tatloani Ahuizotl, se terminó e inauguró el templo con una fiesta sin precedentes en el imperio.


El altar conocido como tzompantli, compuesto con más de 240 cráneos, representa la región de los muertos

 

Chac-mool, "mensajero divino" o intermediario entre los dioses y los humanos
 

Cabeza de serpiente
 

La Piedra del Sol, el calendario azteca
Museo Nacional de Antropología (México DF)
 
 

Tláloc, dios del agua
Museo del Templo Mayor (México DF)
La representación
de los dioses
en el arte azteca

Los motivos que hacen referencia
al mundo mitológico abundan
en el arte azteca. Los dioses
eran frecuentemente representados
en sus formas "humanas" y con
rostros que expresaban (y despertaban)
todo tipo de emoción.

 

Coyolxauhqui, diosa de la luna
Museo del Templo Mayor (México DF)
 

Xipe-Totec, dios de la floración en la naturaleza
Museo del Templo Mayor (México DF)

Mictlantecuhtli, dios de la muerte
Museo del Templo Mayor (México DF)
 
 
La artesanía azteca

El arte y la artesanía aztecas se caracterizaban por el uso de las materias primas encontradas en la región habitada por los aztecas, combinadas con elementos obtenidos a través del tributo, tal como la concha procedente de las zonas costeras y la obsidiana extraída de yacimientos en la Sierra de las navajas (Hidalgo, México).

 

Tecpatl, cuchillo que representa
la deificación del instrumento de sacrificio
Museo del Templo Mayor (México DF)

Vasija hecha de una concha de tortuga
Museo del Templo Mayor (México DF)
 
 
Los códices aztecas
 

Códice, o "libro" pintado sobre amatl (papiro hecho de corteza de árbol)
Museo Nacional de Antropología (México DF)